¿Por qué Nike renueva de por vida a LeBron?
  • El acuerdo alcanzado por la multinacional norteamericana con LeBron James para vincularse mutuamente de por vida tiene como objetivo final el lanzamiento de una marca propia de LeBron fuera de la propia Nike tal y como hiciera hace años la firma del swoosh con Michael Jordan y Jordan Brand




Hace tan sólo unas semanas se produjo uno de los mayores movimientos a nivel de marketing deportivo del año dentro de la NBA: la firma norteamericana Nike anunciaba la renovación, de por vida, de una de las grandes estrellas mediáticas y deportivas que tiene la marca de Oregon en su portfolio: LeBron James. Hoy, en Marketing Deportivo MD, analizamos las razones que explican el acuerdo que ha llevado a la compañía del swoosh a asociarse a tan largo plazo con el crack de los Cavs.

Por qué Nike renueva de por vida a LeBron



A pesar de no conocerse los términos del acuerdo alcanzado, el pacto entre Nike y LeBron se cifra en una orquilla monetaria que rondaría entre los 500 y los 1.000 millones de dólares, lo que deja casi en cifras irrisorias las que se consiguieron hace apenas algo más de un año con el que era, hasta entonces, el mayor acuerdo de patrocinio dentro de la NBA: los más de 300 millones de dólares que durante los próximos 10 años desembolsará la marca por retener en su catálogo de embajadores a Kevin Durant.

Todo ello ha llevado a más de uno a preguntarse acerca de la rentabilidad de ese megacontrato alcanzado entre Nike y LeBron y sobre si el mismo es realmente una inversión arriesgada (o no) para la firma del swoosh. En Marketing Deportivo MD hemos querido analizar las razones que explican la estrategia seguida por la compañía con LeBron James.

1.- ¿El mayor acuerdo de la historia de Nike?



Una de las grandes críticas que se le achaca a Nike para poner en duda dicha inversión es la de haber realizado con LeBron el mayor acuerdo de patrocinio de la historia de la marca norteamericana. Pero, ¿es eso cierto? Sí y no. Si entendemos por acuerdo el consentimiento expreso y público alcanzado entre las partes, evidentemente sí. Nunca antes en la historia Nike hizo público un acuerdo similar con cualquier otro deportista. Pero la clave está precisamente en ese detalle, en la publicidad que Nike ha dado al mismo.

Porque tácitamente en Nike sí que han alcanzado antes un acuerdo que muy probablemente incluso supere al que acaban de anunciar con LeBron: el que vincula a la compañía con Michael Jordan. Son muchos los que piensan que ese título de Mayor acuerdo de la historia aún pertenece a la alianza entre Jordan y Nike y cuyos detalles, en esta ocasión, se desconocen. Aunque si bien no se conocen de manera oficial, sí que existen detalles que permiten hacerse una idea sobre los términos (al menos económicos) del mismo. En el juicio que recientemente disputó Jordan contra una cadena de supermercados, se pudo conocer que entre los años 2002 y 2012 Jordan ganó más de 500 millones de dólares con el acuerdo con Nike. Sólo en 2015 se estima que el ex de los Bulls habría obtenido algo más de 100 millones de dólares procedentes de comisiones y participaciones en venta de Nike a través de la firma Jordan Brand, cuyas ventas de zapatillas subieron un 17% hasta situarse en los 2.600 millones de dólares en el año 2014.

2.- LeBron, ¿otro caso Jordan?



Esa es la gran esperanza, al menos, en Nike. Convertir a LeBron en otro exitoso caso Jordan. Las ventas de las zapatillas de LeBron subieron un 13% en el año 2014 hasta situarse en los 340 millones de dólares. Y en la compañía esperan superar la cifra de los 400 millones de dólares cuando concluya 2015. En este escenario, el retener a LeBron de por vida bajo un acuerdo que rondaría entre los 500 y los 1.000 millones de dólares parece un acierto.

Así, sólo suponiendo que las ventas de zapatillas de LeBron alcanzaran ese mínimo anual de 400 millones de dólares con el que se cerrará 2015, el acuerdo ya estaría prácticamente amortizado en un par de años. ¿Es hora de lanzar una marca propia con LeBron tal y como hizo hace años con Jordan para crear Jordan Brand? Esa es la verdadera cuestión. Aunque nadie pone en duda que el futuro de la relación de Nike con LeBron pasa por ahí, en la marca aún consideran demasiado pronto dar ese paso hacia delante en su vinculación con la estrella de los Cavs.

3.- Los números cuadran




Mientras en Nike resuelven esa duda son no pocos los analistas que consideran que apostar por el lanzamiento de una marca propia de LeBron completamente diferenciada de Nike tal y como hizo la compañía con Michael Jordan es hacerlo sobre seguro. Y la suma de dichas dos marcas puede reportar a Nike un rendimiento excelso.

En 2014, Nike generó alrededor de 30.500 millones de dólares en ingresos. Casi el 10% de esa cifra procedió de dos únicos embajadores: la marca Jordan Brand, con un porcentaje sobre el total que se cifra en el 8,5% y LeBron James, cuyas ventas reportaron a Nike alrededor de un 1,1% de esos 30.500 millones de dólares. Suponiendo un ritmo de crecimiento similar para una potencial marca propia de LeBron, en Nike tendrían dos firmas capaces de generar alrededor del 15% de sus ingresos totales en apenas unos años.

4.- Multiplicar por 10 el rendimiento de LeBron




Nike domina completamente el mercado de la NBA gracias, entre otras partes, a sus acuerdos con Jordan y con LeBron. El año pasado Nike reconoció públicamente que la mayor parte del crecimiento anual que experimentó la compañía de casi un 15% procedía, en un porcentaje muy importante, de productos de baloncesto.

En Nike cuentan con informes que vaticinan que lanzar una marca propia con LeBron podría reportarle a la compañía multiplicar casi por diez los ingresos que ahora obtiene por la venta de zapatillas del jugador para situarlo en torno a una cifra que rondaría los 3.000 millones de dólares. La cuestión quizás sea cuánto tiempo necesitaría la marca para obtener ese rendimiento.

Sea como fuere, las cifras cuadran. En Nike saben que su apuesta con LeBron es una apuesta ganadora y tienen a su favor unos números que ya antes incluso de arriesgarse a poner en marcha el lanzamiento de una marca propia para LeBron son inmejorables. El plan de Nike avanza: quiere convertir a LeBron en el nuevo Jordan. Y va camino de ello.


Encuesta Marketing Deportivo MD



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